Macao: mucho más que Las Vegas de oriente.

Macao: mucho más que Las Vegas de oriente.

Una escapada desde Hong Kong a Macao, la antigua colonia portuguesa de Asia.

Macao no sólo es casinos, Macao es una antigua colonia portuguesa en la que su casco histórico está repleto de maravillas arquitectónicas. La presencia del imperio portugués hace que Macao sea una ciudad llena de contrastes y en la que se mezclan oriente y occidente de una manera elegante y colorida.

Según compré los billetes de avión a Hong Kong, tenía claro que uno de los días nos escaparíamos a Macao. Me llamaba mucho la atención esta ciudad-casino, aunque mi principal interés no eran precisamente los casinos, sino todo lo relacionado con la época colonial en la que Portugal reinaba en tierras del lejano oriente. Me parecía interesante estando apenas a una hora en ferry visitar este templo del juego.

Durante nuestra primera mañana recorriendo la ciudad, me dí cuenta de los grandes contrastes que existen en Macao, fuera del centro histórico y de los casinos, los edificios son tristes, oscuros y descuidados, aunque las calles están limpias, no da sensación a ello, todo parece gris. Y de repente se hace el color!!! Cuando comienzas a caminar por las calles adoquinadas, recuerdo del reinado portugués, los edificios se transforman y parece que te trasladas en el tiempo.

Pero lo realmente increíble ocurre cuando te acercas a la zona de los casinos, es algo de locos, ¿Cómo es posible estar bajo la Torre Eiffel o navegando por los canales de Venecia? Aquí es cuando te das cuenta del poder del dinero: todo lo hace posible.

COMO LLEGAR A MACAO:

Si estás pasando tus vacaciones en Hong Kong, no te resultará complicado trasladarte a Macao. Nosotros realizamos una escapada de un día y medio, reservamos un hotel precioso junto al mar y disfrutamos de la ciudad durante casi dos días. La idea principal era ir y volver en el día, pero cuando comencé a leer sobre Macao, comprendí que quizás sería insuficiente, así que decidí pasar una noche allí.

Desde Hong Kong existen un montón de compañías de ferry que realizan el trayecto entre ambas ciudades. Nosotros elegimos viajar con Turbojet y la experiencia fue muy satisfactoria. Los ferries son super puntuales, además de muy cómodos y rápidos, en apenas 50 minutos llegas al puerto de Macao. El precio de los billetes ronda los 30€ por persona en cualquiera de las compañías.

Tened en cuenta a la hora de reservar que existen diferentes rutas, así que depende de dónde estéis alojados os convendrá una u otra. Os dejo enlace a la página de Turbojet donde podréis encontrar toda la información.

Como ya sabéis, soy bastante cuadriculada cuando programo mis viajes y me gusta llevar todo reservado para evitar contratiempos y sorpresas. En este caso realicé mis reservas por medio de la aplicación móvil de Turbojet, lo cual me permitió llevar mis tickets en el móvil, disponer de mi asiento reservado y no tener que esperar colas, la verdad es que todo muy cómodo.

Otra manera para llegar a Macao, pero para presupuestos bastante más elevados que los nuestros, es hacerlo por aire, existen compañías que ofrecen la experiencia de sobrevolar Hong Kong y el Delta del río de las Perlas hasta aterrizar en Macao.

También existen conexiones entre otros destinos del Sudeste Asiático como Kuala Lumpur y Singapur, los cuales podréis realizarlos de la mano de compañías aéreas asiáticas como Air Asia o Scoot. Esta puede ser una opción en caso de que estéis recorriendo varios destinos en vuestro viaje.

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Imagen obtenida de la página web Macau Bussines

¿HACE FALTA VISADO?

No, no hace falta visado, ni para viajar a Hong Kong ni para visitar Macao. Sólo debemos disponer de un pasaporte con validez de mínimo 6 meses y obtendremos un permiso de 90 días para estar en ambos países.

DÓNDE ALOJARTE:

En Macao la oferta hotelera es infinita, desde alojamientos para mochileros en el corazón de la ciudad hasta enormes hoteles-casinos con miles de habitaciones en la zona de Taipa. Dicen que en la variedad está el gusto, pero en este caso puede llegar a volvernos locos tanta variedad.

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Imagen obtenida de la página web TripAdvisor

Nosotros elegimos un hotel pequeño y muy coqueto frente al mar, el Hotel Rocks. Cuando entré me dio la sensación de haberme trasladado a comienzos del siglo XX, todo tan bonito y tan cuidado… Además está muy bien ubicado, ya que en apenas 20 minutos caminando llegaréis a la zona centro. También podéis coger un taxi, no son nada caros.

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Imagen obtenida de la página web oficial de Rocks Hotel

Tenéis otras opciones más lujosas en el centro de Macao como el Hotel Grand Lisboa o el Hotel Wynn, enormes hoteles con enormes casinos y decoración super lujosa.

Otra opción es trasladaros a Taipa, la zona donde están los casinos y elegir entre los hoteles más alucinantes que yo jamás haya visto. Son un poco más caros (tampoco una barbaridad), pero la verdad es que tiene que ser toda una experiencia alojarse en cualquiera de esos lujosos hoteles. A mí los que más me llamaron la atención fueron sin duda The Venetian Macao y The Parisian Macao.

QUÉ VER:

Macao dispone de dos zonas turísticas totalmente diferentes, la zona antigua en la que recorrer la historia de Macao y de la colonia portuguesa y la zona nueva, donde se concentran los mayores casinos de Asia y al cual deberemos trasladarnos en taxi, ya que la distancia es considerable.

Podéis trasladaros por vuestra cuenta y disfrutar de Macao por libre, es muy sencillo y no existe ningún tipo de peligro, pero si preferís una visita guiada en la que os expliquen y os guíen a través de la ciudad os dejo un enlace para poder contratar una excursión en Macao. Si decidís viajar por libre, aquí os dejo los imprescindibles para conocer la antigua colonia portuguesa:

1. Recorre a pie el casco histórico:

Este recorrido por uno de los Patrimonios de la Humanidad no va a dejarnos indiferentes. Macao, fue el puerto de entrada del mundo occidental a China en el siglo XVI y se mantuvo como colonia portuguesa hasta 1999. Es por esto que en nuestro recorrido disfrutaremos de una arquitectura muy similar a la europea, constituyendo el conjunto arquitectónico más antiguo de toda China.

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Imagen obtenida de la página web Viajes Chavetas

El itinerario a seguir es muy sencillo y está perfectamente señalizado para que el turista aproveche el viaje al máximo y pueda recorrer la ciudad en menos de un día. Las calles empedradas repletas de edificios coloniales de preciosos colores nos acompañarán durante nuestro recorrido por el pasado tan presente de Macao, disfrutando de estos imprescindibles:

  • Palacio del Senado:

Este edificio histórico de estilo llano, sirvió para gobernar el territorio durante la época de colonización portuguesa. Aunque su exterior resulte algo sobrio, su interior nos trasladará a Lisboa y a su arquitectura lusa de los siglos XVI y XVII.

  • Iglesia de Santo Domingo:

La primera iglesia fundada por españoles de estilo barroco colonial que es construida China. Dispone de un museo de arte sacro que bien merece la pena echar un vistazo.

  • Ruinas de San Pablo:

La estampa más conocida de Macao, esta es una foto imprescindible en vuestra visita. El edificio fue destruido hace dos siglos por un incendio, sobreviviendo de manera milagrosa la fachada intacta. En esta fachada, de estilo barroco, podemos encontrar iconos católicos como La Virgen con el niño Jesús o San Ignacio de Loyola mezclándose con otros elementos típicos del arte oriental como un dragón chino. En la parte posterior de la fachada existe un museo de arte sacro y las ruinas que sobrevivieron tras el incendio.

  • Fortaleza do Monte:

Justo a un lado de las Ruinas de San Pablo se encuentra la primera fortaleza portuguesa de Macao. El edificio que vigila la ciudad es el primer fortín construido por occidentales en China. Merece la pena una visita, aunque sólo sea por las maravillosas vistas de la ciudad. Además aquí encontraréis un museo sobre la historia de Macao realmente interesante.

  • Faro da Guía:

Este primer faro construido en China es de origen luso. De aspecto humilde y sencillo, resulta una gran atracción turística de la ciudad. Junto al faro encontraremos una pequeña capilla en la que podréis observar unos maravillosos frescos de gran valor artístico. Aunque la ciudad ha crecido y el faro no se encuentre junto al mar, este faro sigue alumbrando cada noche Macao. Para llegar hasta él, deberemos recorrer una colina repleta de bunkers (alguno de ellos puede visitarse).

  • Largo de Santo Agostinho:

    Quizás la zona más bonita de Macao, y también la más comercial. En escasos metros encontramos un conjunto de edificios de origen portugués, todos ellos con bellos colores, entre los que debemos destacar el Teatro Dom Pedro V y la Iglesia de San Agustín.

     

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    Imagen obtenida de Wikipedia

2. Templo A-Má:

La diosa taoísta A-Ma, también conocida como Mazu, es la diosa protectora de los marineros. Cuenta la leyenda que A-Ma, transformada en mujer, se apareció a dos barcos que navegaban por el mar frente a Macao, uno rico y otro pobre, avisándoles de que se aproximaba una gran tormenta y pidiéndoles resguardo. El barco rico no la ayudó y la abandonó a su suerte; sin embargo, el barco pobre ayudó a A-Ma. De los dos barcos el único que regresó a tierra fue el pobre y cuando desembarcaron en el puerto de Macao, A-Ma desapareció tras una bola de fuego. En este lugar se levantó el templo taoísta protegido por la UNESCO.

Dentro del templo existen diferentes pabellones, siendo el más importante el dedicado a la A-Ma protectora de los mares. También encontraremos otras referencias en los demás santuarios e incluso a otras religiones como el confucionismo y el budismo.

El horario del templo es de 07:00 a 18:00, siendo la entrada totalmente gratuita. Os aconsejo visitarlo durante la tarde para así disfrutar de una visita más relajada, ya que durante la mañana cientos de turistas chinos abarrotan las instalaciones.

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Imagen obtenida de la página web El Rincón de Sele

3. Casa del Mandarín:

Este lugar me enamoró! Entre grises callejuelas de la ciudad de Macao se levanta este lugar de paz y armonía, con su jardín repleto de bonsais y su zona de meditación. El edifico, protegido por la UNESCO, es una representación de la típica mansión china. Fue construída a mediados del siglo XIX como residencia del literato chino Zheng Guangying.

Las puertas de la mansión se abren todos los días (excepto los miércoles) de 10:00 a 18:00. La entrada es gratuita. La casa está construida sobre un manantial y de sus fuentes brota agua del mismo. Hay una fuente con cara de niño, dicen que si bebes de ella volverás a Macao.

4. Torre de Macao:

Como ya sabéis, soy una enamorada de las torres más altas de las ciudades. Allí donde hay una, allí que subo. En Macao está la famosa Macau Tower, la cual no es sólo una torre de televisión, sino que se puede considerar una auténtica atracción turística.

Con una altura de 338 metros, nos ofrece la mejor panorámica no sólo de la ciudad de Macao, sino también de parte de la región. La entrada para el observatorio cuesta 15€.

En su interior cuenta con un montón de actividades para realizar, desde comer en su restaurante giratorio 36, caminar rodeando la torre solamente sujetados por arneses, skywalk con un precio de 80€, e incluso saltar desde la mayor altura del planeta haciendo puenting desde la zona más alta de la torre, aunque esto sólo es para caprichosos adinerados, ya que el precio de esta actividad de infarto ronda los 400€.

No os podéis imaginar la cara que se me quedó cuando sentada tan tranquila en mi mesa disfrutando de un delicioso ramen, veo como alguien se lanza desde el piso superior, me quedé muerta!!!

Nosotros como ya no tenemos edad, nos conformamos con un almuerzo espectacular en el restaurante. Dispone de un buffet alucinante y con alimentos de calidad y muy bien presentados. Desde allí pudimos disfrutar de una vista genial 360º. Recordad que se debe reservar y comprar un boucher con antelación, con el mismo tendréis acceso tanto al restaurante como a todas las plantas del observatorio.

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Imagen obtenida de la página web El Rincón de Sele

5. Rúa da Felicidade: conviértete en Indiana Jones.

La Rúa da Felicidade, situada en la parte trasera del Senado, es probable que sea la calle más fotogénica y hermosa de Macao. Además es el escenario de muchas películas, entre ellas, quizás la más conocida sea Indiana Jones y el Templo Maldito. Para que os situéis, la escena que supuestamente se rueda en Shanghai, en la que el intrépido Dr. Jones salta por la ventana del local de los años 30 para caer en el coche conducido por el que será su fiel compañero de viaje “Tapón”.

Esta hermosa calle nos traslada a la China de hace 100 años, con sus puertas y ventanas rojas, las cuales apenas han sido modificadas desde hace décadas y nos muestran cómo era el barrio rojo de Macao.

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Imagen obtenida de la página web www.apuestas-deportivas.com

6. Las Vegas de Asia: recorre el Strip de Cotai.

Como ya os he comentado al comienzo del artículo, Macao está dividida en dos áreas principales, la parte colonial y la zona nueva dividida a su vez en dos territorios, Taipa y Coloane. Es en la zona nueva, terreno ganado al mar, donde se encuentra Cotai, el lugar donde se concentra la mayor cantidad de casinos y hoteles de lujo de Asia.

En Cotai podemos trasladarnos, con tan sólo cruzar una calle, desde Venecia a París o a los estudios de rodaje de Hollywood. También tenemos la oportunidad de realizar nuestras apuestas en cualquiera de los enormes casinos, aunque nosotros lo intentamos pero ni siquiera entendíamos cómo funcionaban las tragaperras. Merece la pena trasladarse a este lugar aunque sólo sea por curiosidad.

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Imagen obtenida de la página web oficial Vila da Taipa

7. Vila da Taipa:

En el territorio de Taipa, además de casinos, podemos encontrar una zona en la cual se conserva una peculiar y encantadora villa portuguesa. Nos podremos escapar de las luces, ruidos y música de la zona de los casinos hasta este singular pueblito. Aquí encontraremos unas preciosas edificaciones coloridas que nos recuerdan a las mansiones burguesas del siglo XX. Todos los edificios se pueden visitar, así que si disponéis de tiempo esta puede ser una buena escapada.

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Imagen obtenida de la página web Passenger 6A

8. La Isla Verde de Coloane:

La Isla de Coloane fue ocupada por los portugueses a principios del XX. Aunque la colonia portuguesa llevaba más de cincuenta años gobernando Macao, este territorio había estado en manos de piratas y contrabandistas chinos.

Es una zona muy tranquila, quizás la más despoblada de Macao. Aquí podremos realizar multitud de actividades al aire libre y disfrutar de sus amplias zonas verdes. La Isla Verde tiene una red de senderos para practicar trekking, playas de arena negra como Hac-Sá, actividades para disfrutar en familia como el Pabellón del Oso Panda Gigante de Macao, donde los más pequeños de la casa podrán conocer a esta especie en peligro de extinción.

Para terminar, podemos realizar una visita a una joya arquitectónica de la zona, la Capilla de San Francisco Javier y después deleitarnos con un dulce en Lord Stow’s Bakery, donde preparan los mejores pasteles de nata de Macao.

9. Jardín Lou Lim:

Este jardín formó parte de la residencia de un acaudalado comerciante chino. Es de estilo Suzhou, con pabellones, un estanque y un puente en forma de cola de dragón. Además del jardín, en su interior encontraremos una mansión de estilo victoriano en la que Lou Lim recibía a sus invitados.

Hoy en día este lugar es un oasis para los habitantes de Macao, aquí es donde vienen para realizar su sesión matutina de Tai Chi, practicar la danza de los abanicos, cantar canciones populares o incluso realizar alguna representación de ópera china.

Muy cerca del Jardín Lou Lim se encuentra la Casa Cultural del Té de Macao, un precioso edificio amarillo en el cual se mezcla el estilo europeo con el chino. Aquí se realizan multitud de exposiciones sobre la cultura del té. Abre todos los días (excepto los lunes) de 09:00 a 19:00.

Imagen obtenida de la página web TripAdvisor

10. Las fuentes bailarinas del Wynn:

Quizás para muchos este último punto de la lista sea una solemne tontería, pero es que fue un momento super divertido de nuestro viaje y lo recuerdo con especial cariño. Entre el famoso Grand Lisboa y el lujoso Wynn encontramos este pequeño lago repleto de chorros de agua. Todos los días desde las 10:00 hasta las 0:00, cada 15 minutos, la música comienza a sonar y las fuentes empiezan a bailar al compás de la misma. Cuidado con los días de viento o terminaréis completamente empapados!!!

Creo que con todos estos datos tenéis suficiente para disfrutar durante vuestra visita a Macao. Espero que hayáis disfrutado. Nos leemos.

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Instagram: laschicassonviajerasblog

Twitter: @EdurneArraiza

 

Foto principal: Healthycliff Syndor on Unsplash

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Soy Edurne, una chica normal con sus defectos y sus virtudes. Mi gran pasión es viajar y no sólo eso, me encanta compartir mis viajes con la gente. Por eso este blog sencillo y sin pretensiones en el que tan sólo pretendo mostrar mi manera de recorrer y conocer el mundo. "Las Chicas son Viajeras" un blog con una mirada femenina, pensado y creado por y para mujeres de hoy en día. Nos leemos.

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